卫塞节公假的由来

谢敦禄医生,1959年7月至1961年11月间担任马华公会代总会长。 谢敦禄医生1897年出生于吉打州,原籍福建海澄,早年受英文教育,后负笈香港大学,毕业医科学系。毕业后在槟城及吉礁首府亚罗士打挂牌行医。 他热心公益,行医余暇,常参加槟城和吉礁各社团活动。他历任各机构的要职包括:槟城福建会馆、谢氏公会、广福官及观音亭信托人。马来西亚小贩总会、吉礁华人体育会名誉会长、吉华中学(St. Michael School)董事主席、马华公会代总会长、吉礁分会执行委员、联盟委员会委员及吉礁中华总商会、红十字会圣约翰救伤队、神智学会会长、前海峡殖民地华人侨生公会副会长。

除了政治、社团和行医,谢敦禄与佛学,特别是吉打佛学院,以及卫塞节被定为马来西亚公假的历史,有着一段鲜为人知的因缘。 吉打佛学院成立迄今60多年,拥有数以千计的会员,是本地其中一个组织庞大、声名卓著的佛教团体。 早期于1950年代,当时吉打埠几位大护法如谢敦禄医生、谢树榕、黄仕元等,率先筹组巴甲巴打暹庙委员会,继而于1955年开始,由于马来亚即将脱离英殖民地政府宣布独立,吉打州政府亦实行开明多元的政策,鼓励州内成立宗教团体,以便促进政府与各宗教之间的亲善关系。

谢敦禄在国会提议列为公假

当时谢敦禄医生认为机缘已到,于是邀请当地政府部门中非华裔佛教徒公务员及一批华裔善信,于他本身住家共商决策,成立吉打佛学院筹委会,继而展开筹款,招收会员并着手申请注册等事宜。 当时筹委会的成员包括:主席谢敦禄医生、副主席谢树榕、总务邱继忠、委员傅谭吉、陈敦森、黄仕元、刘来福、黄永德。 1956年8月30日,吉打佛学院的注册申请获槟州政府批准,正式成为一个合法的宗教(佛教)团体。 1957年8月,吉打佛学院委任拿督谢敦禄医生、那赖宋吉及邱继忠成为雪州马来亚世界佛教友谊会筹委会委员,亦派代表谢树榕、陈敦森、邱继忠出席于亚罗士打旧官邸(Balai Besar)举行的首个马来亚独立庆典。 当时担任吉打佛学院主席,同时也是马华公会代总会长兼亚罗士打国会上议员的谢敦禄,曾数度呼吁政府将佛教的卫塞节定为全国公假。 谢敦禄于1960年间国会会议召开时正式提出有关建议,1962年,政府正式宣布卫塞节为全国性公共假日。 内容参考或摘自: 马来西亚佛教总会 Malaysian Buddhist Association网站,链接:http://www.malaysianbuddhistassociation.org/index.php/2009-04-01-01-11-38/2009-04-18-06-16-51/486-2009-11-02-03-50-26.html 世德堂谢公司Cheah Kongsi网站,链接:http://cheahkongsi.com/history/trustees/

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