降低投票年龄大势所趋


上周,青年与体育部长赛沙迪宣佈,內阁已经同意了将我国选民投票年龄降低至18岁的提议,并且有信心将在来届大选之前,施行这项改革。然而,根据联邦宪法第119(1)(a)条文,只有年满21岁的成人才可被注册成为选民,这也就意味著若希盟想要落实降低投票年龄的建议,则必须要修改宪法,而这一建议也就必须要得到国会三分之二议员的支持,这对於希盟而言绝对不是一项简单的改革工作。

其实在过去几届大选,当时的在野党已经多次提出想要降低投票年龄的建议,但都被政府驳回了。当时国阵政府所驳回的理由是认为国人只有在21岁才算是的上是真正的成熟,而18岁的青年还尚处于求学阶段,因此不适合降低投票年龄至18岁。

但矛盾的是根据我国《1971年承认年龄法令》,18岁在我国法律上已经被承认为成年人,也可以考取驾驶执照、结婚,並可在成人法庭上被控告等。因此既然法律上已经设定18岁为成年人,那么若有批评年轻人不成熟,而不能赋予投票权的理由是相当脆弱和讽刺的。

在笔者看来,减低投票年龄其实也可以为我国带来多项好处。第一点,加强年轻人对於我国家民主制度的参与。近年来亚洲地区青年学运的崛起,包括台湾的太阳花运动,香港的雨伞革命和我国国內的学生组织崛起等,都展现出了年轻人和学生对於政治和制度改革的热诚。因此降低投票年龄有助於提升政府对於年轻人群体的代表性,让政治不再沦为老人政治的局面。

此外,降低投票年龄也可改善年轻人对於政治的冷感和刻板印象。由于在前朝国阵政府多年的白色恐怖阴影笼罩下,年轻人所受到的观念就是避谈於政治,以避免被政府和学校当局对付。

因此,如果现任政府能成功降低投票的年龄,那以后年轻人就可以作为选民的资格,名正言顺的谈论和关心国內政治,这也有助於加强年轻人对于国內政治的认识,改善年轻人的生活方式和价值观。

总结而言,降低我国投票年龄至18岁已经是大势所趋,世界上许多国家如美国、英国、澳洲、荷兰、芬兰、意大利,甚至是东盟各国如印尼、菲律宾、泰国和柬埔寨都已经减低了投票年龄的限制,以鼓励年轻人尽早参与国家建设。

因此我国作为新兴民主国家,也应该极力推动这项民主进程,让年轻人摆脱享乐主义,並积极的投入国家民主建设和发展,这也是大马作为东南亚民主国家的一大重要里程碑。

原文链接:http://www.orientaldaily.com.my/s/261143

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